Qui est Copland ?

Aaron Copland

Né le14 novembre 1900 à Brooklyn, New York
Mort le 2 décembre 1990 à North Tarrytown, New York

Né dans une famille d'émigrés russes, il étudie le piano dès son plus jeune âge, avec Victor Wittgenstein et Clarence Adler. De 1921 à 1924, il suit l'enseignement de Ricardo Viñes, au Conservatoire américain de Fontainebleau, en France. C'est là qu'il rencontre Nadia Boulanger : «je compris immédiatement que j'avais trouvé mon maître» écrira-t-il. C'est auprès d'elle qu'il se forme à la composition comme pratiquement tous les compositeurs américains de sa génération et des suivantes.

De retour aux États-Unis en 1924,Aaron Copland donne les créations de ses premières œuvres : Symphonie pour orgue et orchestre (1925), par Walter Damrosch et Nadia Boulanger ; Music for the theater (1925) et Concerto pour piano et orchestre (1927), par Serge Koussevitzky et l'Orchestre symphonique de Boston. Ce concerto fait scandale du fait de l'insertion d'éléments issus du jazz. Copland restera lié toute sa vie à l'Orchestre symphonique de Boston ainsi qu'aux activités de la fondation Koussevitzky.

Il fonde en 1928 les Copland-Sessions Concerts à New York. Il s'agit de séries de concerts destinés à promouvoir la jeune musique américaine. Ces sessions perdureront jusqu'en 1931. De 1932 à 1933 il dirige le Festival de musique contemporaine de Yaddo, à New York, tout en continuant une carrière de pianiste, chef d'orchestre et pédagogue. C'est là qu'il connaît ses premiers grands succès en tant que compositeur.

Il aimait dire que sa musique était destinée avant tout à des mélomanes.

Aaron Copland était l'un des amis de Leonard Bernstein, compositeur et chef d'orchestre.

En 1938, il accepte d’écrire pour la troupe de Lincoln Kirstein, « Ballet Caravan » (aujourd’hui le New York City Ballet) un ballet retraçant la vie de Billy the Kid, le bandit américain. C’est le premier western exprimé en langage musical. Véritable spectacle cinématographique par son impétuosité et sa vivacité, il raconte la légende d'un innocent garçon qui tourne en hors-la-loi sous la violence des moeurs de la vie de pionnier américain. Il cite toujours partiellement des chants de cowboys authentiques, comme “The Old Chisholm Trail”, “The Dying Cowboy” ou “Old Paint.” L’équilibre entre le comique et la pathétique, le mélodrame et la tragédie y est remarquable. La Suite (les deux tiers du ballet) crée une intensité qui dépasse de loin les exigences de la chorégraphie quant au pittoresque. Elle doit son côté passionné sans doute, en grande partie, à la sympathie toute particulière que Copland vouait, en tant qu’homosexuel, à ce hors-la-loi de la société.

En 1949, il a remporté l'Oscar de la meilleure musique de film pour L'Héritière.

Il fut une des victimes du maccarthisme et inscrit sur la liste noire du cinéma.

Une de ses pièces les plus célèbres est Appalachian Spring, composée pour un ballet en 1943. La version originale écrite pour un orchestre de chambre composé de 9 cordes, une clarinette, un basson et une flûte, fut plus tard réécrite pour orchestre symphonique.

À partir des années 1950, Copland, ayant découvert la musique de Webern et de Boulez, commence à s'intéresser au sérialisme (type d'écriture auquel il s'était déjà succinctement intéressé avec ses Variations pour piano de 1930), en prenant « les grandes lignes de la théorie pour les adapter à mes propres besoins. (…) C'était donc un nouveau moyen de déplacer les sons qui avait, pour un compositeur, un effet régénérant sur son approche et sa technique ». (Copland). Ainsi, à partir de cette époque, beaucoup d'œuvres de Copland seront marquées par l'écriture sérielle, comme son Quatuor pour piano et cordes (1950), sa Fantaisie pour piano (1955-57), et peut-être ses deux plus grands chefs-d’œuvre : Connotations (1961-62) et Inscape (1967), pour orchestre. Connotations fut créé le 23 septembre 1962, par Leonard Bernstein et l'Orchestre philharmonique de New York lors du premier concert télévisé de l'histoire. Cette œuvre particulièrement austère choqua fortement les téléspectateurs américains.

Cependant, Copland continuera à écrire des œuvres à tendance "néo-classique" jusqu'à la fin de sa carrière, parmi lesquelles Old American Songs (1950-52); son opéra The Tender Land (1952-54); Three Latin American Sketches (1959-71)…

Au début des années 1970, Copland sera victime de la maladie d'Alzheimer et s'arrêtera alors de composer. Étrangement, il poursuivra toutefois sa carrière de chef d'orchestre jusqu'en 1983.

L'une des critiques qui ont pu être formulées à son égard est d'avoir favorisé une sorte de "Homintern" des compositeurs homosexuels.



Extrait de : http://fr.wikipedia.org/wiki/Aaron_Copland